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Qu’est-ce que le Bitcoin ?

13 juin 2020
bitcoin

Qu’est-ce que le Bitcoin ?

Bitcoin (de l’anglais bit : unité d’information binaire et coin : pièce de monnaie) est une cryptomonnaie servant de système de paiement pair-à-pair. Il a été inventé par Satoshi Nakamoto l’année 2008 et publié en 2009 sous la forme d’un logiciel open-source. Son unité de compte est le Bitcoin, limitée à 21 millions d’unités. Un Satoshi représente l’unité la plus petite du Bitcoin (1 Satoshi = 0.00000001 BTC). Toutes les transactions en bitcoins sont vérifiées par les nœuds du réseau et enregistrées dans un registre public réputé infalsifiable appelé « blockchain ». Le système fonctionne sans autorité centrale ni administrateur unique, mais de manière décentralisée grâce au consensus de l’ensemble des nœuds du réseau. Bitcoin est la plus importante crypto-monnaie décentralisée avec une capitalisation d’environ 180 milliards de dollars en Juin 2020.

Depuis sa création en 2009 et jusqu’à la fermeture par les autorités américaines de Silk Road en 2013, le bitcoin a été utilisé majoritairement comme moyen d’échange par des criminels ( jeux d’argent ou pour acheter des substances illicites ou des bases de données piratées). Cependant, ces dernières années, la crypto-monnaie a mûri et un nombre croissant d’études concluent que ces activités illégales, bien qu’elles existent encore comme dans tout système de paiement, ne représentent plus qu’une petite partie minoritaire des échanges de la cryptomonnaie

Symbole monétaire officiel : 
Sigles utilisés par les plateformes d’échanges : BTC et XBT

Qu'est-ce que le Bitcoin ?

Comment fonctionne le réseau Bitcoin ?

  • Les nouvelles transactions sont diffusées à tous les noeuds (les noeuds conservent l’historique dans les blocs)
  • Tous les noeuds collectent les nouvelles transactions
  • Les noeuds fournissent une preuve de travail (les mineurs) essayent de valider leurs blocs pour obtenir une récompense
  • Un fois la solution du problème mathématique est trouvée par un noeud il transmet son bloc à tous les autres noeuds
  • Les autres noeuds vérifient que les transactions inclues dans le bloc correspondent  à celles qu’ils avaient dans le bloc diffusé au début. Le but c’est d’éviter que le noeud qui valide le bloc ne triche
  • Si la majorité des noeuds acceptent le bloc donc un nouveau bloc est ensuite crée avec le hash du précédent bloc (ceci pour que les blocs soient liés, comme un chaîne, d’où le terme blockchain)

Avantages et limites du Bitcoin (BTC)

Avantages

  • La cryptomonnaie la plus célèbre en ce moment
  • Transferts quasi instantanés, moins d’une dizaine de minutes et frais nuls
  • Dimension mondiale des échanges
  • Frais de paiement inférieurs à ceux des cartes bancaires
  • Absence de limite dans les montants transférés
  • Aucun intermédiaire pour stocker ou transférer des BTC
  • Possibilité pour n’importe qui d’en échanger
  • « Anonymat » des transactions

Limites

  • Les désaccords entre mineurs peuvent créer des instabilités
  • Dans le viseur des gouvernements (criminalité)
  • Des cryptomonnaies avec des technologies améliorées pourraient remplacer le Bitcoin qui est très long à s’adapter
  • Les gouvernements peuvent promulguer des lois pour interdire la conversion de fiat (monnaie fiduciaire) en Bitcoin
  • Cryptomonnaie très volatile, sensible à l’actualité

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