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Qui est Satoshi Nakamoto?

21 juin 2020

L'identité la plus énigmatique dans le monde des cryptages est celle de Satoshi Nakamoto. Un pseudonyme sans visage et avec rien de plus qu'une série de mails qui a laissé derrière elle l'une des plus grandes et des plus importantes créations technologiques de l'humanité. Le bitcoin et le blockchain. Découvrez tout ce que nous savons sur ce personnage ou ce groupe de personnes jusqu'à présent.

Qui est Satoshi Nakamoto

Dans l’histoire de Bitcoin, il y a une question à laquelle il a été impossible de répondre jusqu’à présent, et à laquelle il faut répondre par tous les moyens, à savoir : Qui est Satoshi Nakamoto ?

Le créateur de l’idée et développeur du logiciel libre Bitcoin n’a pas de visage familier, car il est en réalité un pseudonyme. Au départ, on pensait qu’il était quelqu’un d’origine japonaise. Mais avec le temps, et une disparition aussi énigmatique que son apparition, toutes sortes de spéculations ont surgi.

Au cours de cette période, des noms de personnes ou d’organisations sont apparus, sur lesquels diverses théories s’appuient plus ou moins fortement. Dans les hypothèses soulevées, il y a un peu de tout, des gens qui prétendent être Nakamoto sans fournir aucune preuve. Il y a même des arguments où les conspirations ou les étrangers ne manquent pas, car pour l’instant nous allons laisser ces derniers de côté.

La vérité est qu’à ce jour, on ne sait PAS qui, qui ou quoi est Satoshi Nakamoto : le créateur de Bitcoin et le germe de toute une révolution technologique appelée Blockchain qui a bouleversé, non seulement le secteur financier, mais presque tous les secteurs de la planète à la recherche d’environnements sans intermédiaires, sûrs et transparents tout en garantissant la vie privée.

Dans le premier bloc, nous exposerons une série d’événements liés à Satoshi Nakamoto afin de tracer une ligne de temps avec les points les plus pertinents. Ensuite, nous verrons qui sont les personnes qui se sont le plus distinguées dans la recherche de Nakamoto-san. Et enfin, un groupe de noms qui sont signalés, mais qui semblent très peu susceptibles de l’être.

Qui est Satoshi Nakamoto
                              Le profil de Satoshi Nakamoto à la Fondation P2P où il indique qu’il est un Japonais de 43 ans

 

Chronologie de Satoshi Nakamoto . Qui est Satoshi Nakamoto ?

Dans cette première section, nous allons nous concentrer sur les interventions les plus pertinentes de Nakamoto. Nous irons de sa première communication publique jusqu’à sa disparition sans préavis.

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  • Vendredi 31/10/2008 : Satoshi Nakamoto, sur la liste de diffusion de cryptographie de Metzdown.com, parle de Bitcoin pour la première fois dans withepaper
  • Lundi 17/11/2008 : Dans l’un des messages de Nakamoto sur le compte de messagerie cryptographique, il répond à James A. Donald, indiquant qu’il développe Bitcoin depuis un an et demi
  • Vendredi, 01/09/2009 : Satoshi Nakamoto télécharge la version 0.1 du logiciel Bitcoin
  • Samedi 01/10/2009 : Hal Finney, le premier utilisateur de Bitcoin après Satoshi Nakamoto, publie sur son compte Twitter le message suivant : « Running Bitcoin
  • Lundi 01/12/2009 : La première transaction dans l’histoire de Bitcoin est effectuée. Hal Finney reçoit 10 bitcoins de Satoshi Nakamoto dans le cadre d’un test pour vérifier que tout s’est bien passé
  • Dimanche 22/11/2009 : Nakamoto publie le premier message du célèbre forum Bitcointalk, accueillant les utilisateurs
  • Lundi, 13/12/2010 : Dernier message de Satoshi Nakamoto sur Bitcointalk annonçant la sortie de la version 0.3.19 du logiciel Bitcoin
  • Vendredi, 07/03/2014 : En réponse au débat social sur un éventuel Satoshi Nakamoto (Dorian Nakamoto, dont nous parlerons plus tard), Satoshi Nakamoto a publié ce qui serait son dernier message sur internet disant « Je ne suis pas Dorian Nakamoto« .

Ce sont les points d’ouverture et de fermeture les plus pertinents de la présence de Nakamoto à ce jour.

Les principaux candidats à être Satoshi Nakamoto

Avant d’entrer dans la liste des personnes possibles derrière le personnage de Nakamoto, il faut noter que la plus grande probabilité est qu’il ne s’agit pas d’un seul individu, mais bien d’un groupe de personnes liées au monde de l’informatique, de la cryptographie et du mouvement Cypherpunk.

Hal Finney

Sans entrer dans le détail de sa carrière professionnelle ou personnelle, Finney (aujourd’hui décédé) est peut-être le candidat le plus solide pour être Nakamoto en raison de certains de ses textes publiés. C’était une personne très liée à l’origine du Cypherpunk à San Francisco et un passionné de cryptographie et de sécurité informatique. Avant d’être lié à Bitcoin, il a publié les ouvrages suivants :

19/08/1993 : Digital cash et confidentialité
15/10/1993 : Détection des doubles dépenses (révisé le 13/03/1996)
02/01/1994 : Politique vs. technologie
30/03/1994 : Idées fausses sur le réseau de confiance du PGP
15/08/2004 : RPoW. Preuve de travail réutilisable

Nous pouvons voir que certains de ces travaux, en particulier celui publié en 2004, ont beaucoup à voir avec les bases de Bitcoin, c’est plus RPoW (qui proposait des améliorations pour les systèmes qui mettaient en œuvre PoW, comme HashCash) pourrait parfaitement être la base du test de fonctionnement utilisé dans Bitcoin aujourd’hui.

La donnée la plus pertinente est peut-être le tweet publié le 10 janvier 2009. Quelques heures après que Nakamoto-san ait publié la version 0.1 du logiciel Bitcoin. Le 10 janvier, Finney a posté « Running Bitcoin » sur son compte Twitter, en référence au fait qu’il utilisait déjà le logiciel.

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Le 12 janvier 2009, à peine deux jours plus tard, il reçoit 10 bitcoins de Nakamoto pour tester l’envoi de cryptomonnaies. Ce serait le premier transfert de bitcoin enregistré.

Au plus fort de la vie et de la carrière de Finney, il reçoit les pires nouvelles possibles. En août 2009, on lui a diagnostiqué la sclérose latérale amyotrophique (SLA), une maladie qui endommage les cellules du système nerveux en diminuant progressivement leur fonction jusqu’à leur mort. Elle a continué à travailler, disant qu’elle était toujours en train de programmer, mais que cette tâche lui coûtait environ 50 fois plus qu’auparavant.

Finney a posté une lettre intitulée « Bitcoin and I » sur le forum Bitcointalk le 19 mars 2013, dans laquelle il parle de toute l’histoire entre lui et le cryptomonnaies. Il y dit : « Je pense que j’ai été la première personne, après Satoshi, à gérer le client Bitcoin »

“ »Aujourd’hui, la véritable identité de satoshi est devenue un mystère, mais à l’époque je pensais avoir affaire à un jeune homme d’origine japonaise qui était extraordinairement intelligent et sincère »

Mais ce n’est pas tout : « Je me considère incroyablement chanceux d’avoir été là au départ.

Un an plus tard, le 25 mars 2014, le journaliste de Forbes Andy Greenberg a rendu visite à Finney, déjà complètement paralysé par le Commonwealth, pour discuter de la possibilité qu’il soit Nakamoto. Au cours de la conversation, ils ont discuté de questions telles que ses e-mails avec Nakamoto et l’histoire de son portefeuille Bitcoin. Au cours de la même conversation, Finney a nié à plusieurs reprises qu’il était Nakamoto, et selon Greenberg, elle pense que Finney a dit la vérité.

Greenberg a également demandé au consultant en analyse d’écriture Juola & Associates de comparer les textes de Finney avec ceux de Nakamoto, découvrant ainsi une importante similitude.

Robin Hanson, un ami, ancien collègue et parfois co-blogger de Finney, a noté qu' »il y a au moins 15% de chances que Hal soit plus impliqué qu’on ne le dit ».

Le 28 août 2014, Hal Finney meurt de la SLA. Il est actuellement cryopréservé à Alcor, Arizona, USA

La dernière pièce du puzzle est peut-être Dorian Nakamoto, dont nous parlons ci-dessous, un physicien qui a étudié à l’université Cal Poly de Pomona et qui a travaillé pour l’agence de défense américaine en tant qu’ingénieur informatique pour des sociétés d’information technologique et financière. Il se trouve que Finney et Nakamoto vivaient très proches l’un de l’autre et il y a des chances qu’ils se connaissaient, Hal Finney prenant le nom de ce physicien pour jouer à un jeu de piste.

Que Hal Finney puisse être la personne (ou l’un d’entre eux) qui a créé Bitcoin, ne sont que des hypothèses jusqu’à présent ; mais ce qui est vrai et prouvé, ce sont ses importantes contributions au code dès les premiers moments de la naissance de Bitcoin.

Et il ne sera pas le seul… Qui est Satoshi Nakamoto ?

Nick Szabo

Le prochain candidat serait Nick Szabo, un informaticien, avocat et cryptographe de premier plan qui a involontairement jeté les bases de Bitcoin. C’est lui qui a développé un mécanisme théorique de monnaie numérique décentralisée appelé « Bit Gold« , qui ne s’est jamais matérialisé et est resté à un niveau théorique, et qui a également développé le concept de « Smart Contracts« .

Comme nous l’avons expliqué en détail dans le chapitre sur les Smart Contracts , ils ont été proposés en 1994 comme une évolution du droit fondamental des contrats où il n’y aurait pas d’intermédiaires, de documents physiques ou de bureaucratie qui ralentiraient le processus et le rendraient coûteux. L’idée était un logiciel qui fonctionnait automatiquement et était liquidé lorsque les conditions étaient remplies, libérant ainsi les biens ou les fonds qui y étaient intégrés.

C’est en 1998 que Szabo a inventé le « Bit Gold« , une monnaie numérique qui exigeait que le participant utilise la puissance de l’ordinateur pour résoudre des énigmes cryptographiques. La résolution des énigmes serait envoyée à un registre appelé Byzantine Fault Tolerant et une clé publique serait attribuée au résolveur. Chaque solution ferait partie du prochain défi en générant une série croissante de propriétés. Cela permet au réseau de vérifier et de générer un horodatage sur les nouvelles pièces numériques, où la plupart des parties doivent accepter les solutions ou le prochain puzzle ne pourrait pas être lancé.

Dans ce contexte, en décembre 2013, le blogueur Skye Gray relie Szabo au livre blanc de Bitcoin par une analyse stylométrique. Nous savons également que Szabo a utilisé d’autres pseudonymes dans les années 1990. En mai 2011, Szabo a publié une note concernant l’identité possible de Nakamoto, déclarant textuellement que

« Wei Dai, Hal Finney et moi-même sommes les seules personnes que je connaisse à avoir suffisamment aimé l’idée pour la poursuivre jusqu’à Nakamoto (en supposant que Nakamoto n’est pas vraiment Finney ou Dai). Seuls Finney (RPOW) et Nakamoto étaient suffisamment motivés pour mettre en œuvre un tel programme ».

Dominic Frisby est un auteur financier qui a mené une grande enquête sur la possibilité que Szabo soit Nakamoto, et a conclu qu’il n’y a pas de preuve tangible de cela, seulement des preuves circonstancielles. Frisby, lors d’une interview dans Kaiser Report sur RT, a noté que : « Je suis arrivé à la conclusion qu’il n’y a qu’une seule personne dans le monde entier qui a toute l’étendue mais aussi la spécificité du savoir et c’est ce type…. »

En juillet 2014, Szabo écrit à Frisby pour lui dire : « Merci de me le faire savoir. J’ai bien peur que tu aies eu tort de me blesser comme Satoshi, mais j’ai l’habitude ».

Le journaliste du New York Times, Nathaniel Popper, a déclaré que « les preuves les plus convaincantes désignaient un Américain d’origine hongroise, Nick Szabo ».

Les personnages qui sont à la base de Bitcoin

Bien qu’il soit peu probable que ces deux personnages mentionnés ci-dessous soient Satoshi Nakamoto lui-même, leur travail sert de base au développement de Bitcoin, et il n’est pas exclu qu’ils jouent un rôle plus important dans le développement de Bitcoin que ce que vous pouvez imaginer ou voir à l’œil nu.

Adam Back

Adam Back est un cryptographe britannique qui se définit lui-même comme « Cypherpunk », il a développé la base du travail de test : HashCash.

Cette solution, qui a été conçue comme un système de prévention du spam, est un élément théorique clé du « Test Work (PoW) », l’algorithme qui a permis à Bitcoin de parvenir à un consensus.

HashCash consistait essentiellement en un système qui imposait un petit calcul informatique (travail) à ceux qui voulaient envoyer un courriel, poster sur un blog ou un forum ; de cette façon, une marque (test) était créée sur le courriel ou le commentaire qui indiquait qu’il ne s’agissait pas de spam

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Adam Back a conçu Hashcash pour lutter contre le spam et des années plus tard, Satoshi Nakamoto l’a adapté pour sa monnaie numérique décentralisée

 

Un tel travail exigeait une puissance de processeur et un temps de quelques secondes à peine, mais empêchait les spammeurs d’envoyer des milliers de courriels par minute, ne permettant l’envoi que d’une fraction de ces courriels et rendant leur travail insignifiant.

Bien qu’il ne soit pas considéré comme le créateur de Bitcoin, son travail a été essentiel pour établir le système de test de travail sur lequel repose cette cryptomonkey. M. Back est également le PDG de Blockstream, une société dont la mission est de développer la technologie des bitcoins et des chaînes de blocs.

Wei Dai

On sait peu de choses sur Wei Dai, un ingénieur en informatique et Cypherpunk. En plus d’être le créateur de b-money et le développeur de la bibliothèque Crypto++. Il n’est pas très amical avec les apparitions publiques et on sait peu de choses sur lui.

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Wei Dai dans son bureau en 2004. Une des rares images d’elle qui existent.

Il a obtenu un diplôme d’ingénieur en informatique à l’université de Washington. Il est généralement décrit comme un « ingénieur informatique très secret ». Son profil en tant que membre du conseil consultatif de VoteHere.net (site web défunt) l’indique :

« M. Dai a travaillé au sein du groupe de recherche cryptographique de la société Microsoft à Redmond, Washington. Chez Microsoft, il a participé à l’étude, la conception et la mise en œuvre de systèmes cryptographiques pour des applications spécialisées. Avant de rejoindre Microsoft, M. Dai était programmeur chez TerraSciences, à Acton, dans le Massachusetts. M. Dai est titulaire d’une licence en informatique de l’université de Washington, avec une mineure en mathématiques ».

C’est en 1998 qu’il a publié « b-money, an anonymous distributed electronic cash system », jetant ainsi les bases de la cryptoéconomie actuelle. Il décrit les fondements de la cryptomonnaie moderne : « un système permettant à un groupe de pseudonymes numériques intraçables de se payer les uns les autres avec de l’argent et d’exécuter des contrats entre eux sans aide extérieure ».

L’idée de b-money de Wei Dai est référencée dans le livre blanc original de Bitcoin qui a servi de base au projet. Bien que Dai s’interroge sur l’influence de la monnaie électronique sur Bitcoin : « Je crois savoir que le créateur de Bitcoin, qui se fait appeler Satoshi Nakamoto, n’a même pas lu mon article avant de réinventer l’idée lui-même. Il l’a découvert plus tard et m’a crédité de son rôle. Mon lien avec le projet est donc assez limité »

Par curiosité, il convient de noter que la plus petite unité d’Ether, la cryptomonnaie du réseau Ethereum, est nommée wei en l’honneur de Wei Dai.

 

La chance de Dorian ?

Il y a peu de déclarations claires sur la figure de Satoshi Nakamoto. Mais le plus fort est peut-être le fait que le Dorian Prentice Satoshi Nakamoto n’est pas vraiment le même Satoshi Nakamoto qui a créé Bitcoin. Qui est Satoshi Nakamoto?

Le 6 mars 2014, Leah McGrath Goodman, du magazine Newsweek, a publié la découverte d’un homme d’origine japonaise vivant en Californie qui se nomme Dorian Prentice Satoshi Nakamoto, bien que son nom de naissance soit Satoshi Nakamoto.

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Dorian Nakamoto pose avec le magazine Newsweek qui souligne que c’est lui qui est derrière le pseudonyme Satoshi Nakamoto

Goodman présente une série d’arguments qui ont conduit à l’idée qu’il était le créateur de Bitcoin. Dorian (nous l’appellerons ainsi pour le distinguer de Satoshi Nakamoto qui a créé Bitcoin) est diplômé de l’université Cal Poly de Pomona en physique. Il a également travaillé comme ingénieur système sur des projets de défense classifiés et comme ingénieur informatique pour des sociétés de services technologiques et d’information financière.

Dorian a été licencié à plusieurs reprises dans les années 1990 et est devenu libertaire, encourageant même sa fille à créer sa propre entreprise « non contrôlée par le gouvernement ».

Goodman interroge directement Dorian sur la création de Bitcoin dans une interview, et Dorian semble répondre par l’affirmative, mais de manière ambiguë, à la question de savoir s’il est le créateur du cryptomonnaie:

Je ne suis plus impliqué dans cette affaire et je ne peux pas en discuter. Il a été remis à d’autres personnes. Ils sont en charge de cela maintenant. Je n’ai plus aucun lien ».

L’article a suscité l’intérêt de la presse, campant des centaines de journalistes à sa porte, étant persécuté même lorsqu’il conduisait dans sa vie quotidienne. Pour régler la question, Dorian a ensuite donné une interview assez approfondie au cours de laquelle il a nié avoir un lien avec Bitcoin et a affirmé n’en avoir jamais entendu parler. Il a également mal interprété la question de Goodman, qui, selon lui, faisait référence à son travail d’entrepreneur militaire.

Plus tard, lors d’un événement « ask-me-anything » sur Reddit, il a dit qu’il pensait que la question de Goodman faisait référence à son travail à la Citibank.

Il semble que tout soit réglé lorsque le profil de Nakamoto dans la Fondation P2P est réactivé et qu’il publie : « Je ne suis pas Dorian Nakamoto« . Certains prétendent que le compte a été piraté, d’autres prétendent même être le hacker, mais nous n’avons aucune preuve de cela.

Bien que Dorian donne deux versions de l’interprétation de la question par Goodman, on ne peut s’empêcher de se demander s’il n’essaie pas de couvrir Hal Finney. Il convient de noter que Finney et Dorian vivaient à quelques kilomètres l’un de l’autre et qu’il est possible qu’ils se soient rencontrés plus d’une fois lors d’une conférence, d’un congrès ou d’un symposium. Dorian est devenu libertaire et Finney était un Cypherpunk réputé. Cela ouvre la possibilité d’un fil conducteur très intéressant entre eux.

Autres candidats possibles pour Satoshi Nakamoto

En plus de ces candidats possibles, d’autres noms ont été mentionnés à l’occasion. Cela a été fait par des tiers et a été nié par les personnes concernées. Sur le plan théorique, ce serait le moins probable. Bien que dans certains cas et dans une certaine mesure ils pourraient l’être, depuis le fait d’avoir contribué au développement et à la popularisation de Bitcoin en tant que cryptomonnaie. Tout le monde à Nakamoto en fait donc partie, au moins.

  • The New Yorker : 2011 : Selon le journaliste Joshua Davis, Nakamoto est le Dr Vili Lehdonvirta, sociologue économique finlandaise, et Michael Clear, étudiant irlandais, qui a ensuite obtenu un diplôme en cryptographie au Trinity College de Dublin. Tous deux ont nié être Nakamoto
  • Fast Company : Octobre 2011 : Le journaliste d’investigation Adam Peneberg a trouvé des preuves indirectes selon lesquelles Neal Kink, Vladimir Oksman et Charles Bry pourraient être Nakamoto. Cette revendication est basée sur une demande de brevet conjointe qui inclut la phrase « ordinateur peu pratique à investir » en 2008 qui apparaît dans le livre blanc de Nakamoto. Le domaine bitcoin.org a été enregistré trois jours après le dépôt du brevet. Tous trois ont nié être Nakamoto.
  • Wired : Novembre 2011 : Il est à noter que Laszlo Haynecz, ancien développeur de Bitcoin Core a noté dans un de ses e-mails à Nakamoto que le code était trop bien conçu pour être utilisé par une seule personne.
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Laszlo achète à nouveau 2 pizzas avec Bitcoin, mais dans ce cas en utilisant le Lightning Network
  • Ted Nelson. Mai 2013 : Il a spéculé qu’il pourrait être le mathématicien japonais Shinichi Mochizuki. Plus tard, le journaliste a publié dans l’Age que Mochizuki a refusé la possibilité sans donner de sources ou de données supplémentaires
  • Vice. 2013 : Les médias affirment dans un article que Gavin Andresen, Jed McCaled et même une agence du gouvernement américain (une conspiration dénuée de sens) étaient candidats pour être Nakamoto. Il a également été suggéré que ce pourrait être le chercheur en sécurité Dustin D. Trammel, qui a catégoriquement nié
  • Dorit Ron et Adi Shamir. 2013 : Ces deux mathématiciens israéliens ont publié un article affirmant qu’il y avait des liens entre Nakamoto et Ross William Ulbritch. La suspicion des mathématiciens est basée sur l’étude des transactions sur le réseau Bitcoin. Ils se sont ensuite rétractés.
  • Le Gardien. Avril 2013 : On pense que c’est Dan Kaminsky, un chercheur en sécurité qui a lu le code Bitcoin et a affirmé que Nakamoto pourrait être un « groupe de personnes » ou un « génie ».
  • Sahil gupta. 2017 : L’ancien employé public de SpaceX chez Hackernoon’s Medium a déclaré qu’il était possible que Tesla et le PDG de SpaceX, Elon Musk, soient en fait Nakamoto, soulignant l’expertise technique de Musk en matière de logiciels financiers (il est l’un des fondateurs de PayPal) et son historique de publication de livres blancs. Le 28 novembre, Musk a posté une série de tweets affirmant que c’était faux. Alors, Qui est Satoshi Nakamoto?

 

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Sahil Gupta et d’autres pensent que Satoshi Nakamoto pourrait être Elon Musk, ce qu’il a rapidement nié pour éviter les problèmes

Peut être un jour le monde aura la réponse…..Qui est Satoshi Nakamoto ?